超级“上帝之手”催生拉格比 英式橄榄不屑美式

“英式橄榄球”和“美式橄榄球”,其实这是一种很“外行”的说法,因为对英国人来说,他们可能一点也不觉得自己的Rugby(英式橄榄球)和美国人的Football(美式橄榄球)有什么沾亲带故。

“把自己套进‘铠甲’里,那是Rugby(英式橄榄球)吗?不,它们完全是两码事。”在和你说完这句话后,英国人很可能还会把话题引向他们引以为傲的Rugby,这时候它所指的不再是一项运动,而是一个地理坐标——英式橄榄球的发源之地:拉格比。

拉格比位于华威郡的心脏地带,从属性上来说,它是一个工业城镇,周边铁路及公路交通便捷,甚至欧洲之星火车的规划者还曾考虑要把拉格比作为线路图上的一站及维修中心。不过最终,草案未经落实,而拉格比的第一名片也依旧是英式橄榄球。

说起英式橄榄球和拉格比,有一处是势必要提的:拉格比公学。拉格比公学创建于1567年,后在1750年经历了一次大搬迁,这才换到了现在的校址上。拉格比公学曾走出过两位首相、多位国会议员,以及学者、作家、演员若干,比如以牛津大学数学教授身份“客串”创作了《爱丽丝梦游仙境》的刘易斯·卡罗,但在著名校友的纪念册上,有一个人的名字却排在了他们的前面,英式橄榄球的奠基人威廉·韦伯·埃利斯。

1823年,当时足球运动在英国已经颇为流行,也是校园运动中的重头戏。该年下半年的某一天,拉格比公学正好在进行一场足球赛,一名场上球员由于身材瘦削而“备受欺凌”,忍无可忍之下,他双手抱起球在场上跑了起来。其他场上球员先是一愣,然后就追在他身后跑了起来。这个冒失鬼就是威廉·韦伯·埃利斯,最后人们是在球门里把他揪出来的。

求胜心切的埃利斯并不算白忙活一场,尽管受到了口头警告,但正因为这起在当地有点轰动的搞笑事件,人们开始反思改变的可能性。也许,足球运动可以不仅仅用脚踢,如果把手也算进去的话,是不是会更加精彩?事情传扬开后,不少人开始为“改良足球”献计献策,并将建议给到了拉格比公学。也就是从那时候开始,拉格比公学允许学生在球场上尝试这种与众不同的新运动——而这也就是拉格比(英式橄榄球)的发轫之处。

作为英式橄榄球运动的奠基人,埃利斯身上还有令人大跌眼镜的地方,当这位“离经叛道者”在牛津大学完成学业后,他所选择的道路与运动及需要创意的行业可是毫不相干——他成为了一名牧师。而且在大学时代,埃利斯最钟爱的运动也不是英式橄榄球,而是板球。

不过在拉格比公学的校园里,那座铭刻着“以此碑纪念威廉·韦伯·埃利斯的勇敢行为”的石碑却将长久地被人们景仰。

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